Insuffisance veineuse chronique

Insuffisance veineuse chroniqueL'insuffisance veineuse est un trouble de la circulation dans les veines des jambes. Elle provoque des varices, un gonflement des jambes (œdème) et parfois des thromboses.

L’insuffisance veineuse chronique est un trouble de la circulation veineuse qui touche les jambes (membres inférieurs). La principale fonction des veines est de reconduire le sang depuis les membres en direction du cœur.

Symptômes

Les principaux symptômes de l’insuffisance veineuse chronique sont :

  • la présence de varices sur les jambes : les veines sont dilatées et parfois douloureuses,
  • les jambes sont lourdes,
  • l’apparition d’un gonflement (œdème) ; le plus souvent, c’est la cheville qui enfle (généralement en fin de journée), mais cela peut aussi être les orteils ou le mollet,
  • la peau (autour de la cheville) prend une coloration brunâtre (dermite ocre),
  • la peau (autour de la cheville) peut prendre une coloration blanchâtre (atrophie blanche),
  • un ulcère se crée, le plus souvent sur la face interne de la cheville ou de la jambe (ulcère variqueux).

Le premier stade de la maladie se caractérise par la présence de simples varices aux jambes. 

Au stade suivant, un gonflement (œdème) de la cheville ou de la jambe peut apparaître. 

Ensuite, la peau autour des varices prend une coloration brunâtre ou blanchâtre. 

Au stade le plus avancé de la maladie, une plaie peut apparaître dans la région dont la peau est fragilisée. Cette plaie a en général de la peine à guérir, se creuse et provoque un ulcère.

Causes

L’insuffisance veineuse chronique peut être causée par un mauvais fonctionnement des valvules, c’est-à-dire les clapets à l’intérieur des veines qui empêchent le sang de refluer et lui permettent de retourner vers le cœur. Ce dysfonctionnement peut être familial ou de cause inconnue (idiopathique).

Les autres causes possibles sont :

  • une thrombose (présence d’un caillot de sang dans la veine) qui peut se compliquer d’une destruction des valvules,
  • une compression des veines (grossesse, obésité, etc.).

Facteurs de risque

Les facteurs de risques pour l’insuffisance veineuse chronique sont :

  • l’obésité,
  • la grossesse et en particulier les grossesses répétées,
  • la constipation chronique,
  • la sédentarité ou la position debout ou assise prolongée au travail,
  • les pieds plats,
  • la thrombose veineuse profonde,
  • l’âge (aggravation de la maladie avec l’âge).

Traitement

Les traitements actuels permettent de stabiliser la maladie, d’éviter son aggravation et ses complications (ulcère de la jambe, phlébite, thrombose veineuse profonde), sans la guérir. L’insuffisance veineuse est un problème chronique.

Le port de bas de contention ou de bas à varices (plus épais et plus rigides que les premiers) a pour effet d’exercer une pression sur les veines et de faciliter le retour veineux. Ils diminuent le gonflement et soulagent les éventuelles douleurs de jambes.

La physiothérapie, par des séances de drainage lymphatique, permet de mobiliser et de tonifier le mollet pour améliorer la circulation sanguine et faire diminuer l’œdème.

La chirurgie est utilisée pour supprimer les varices. Il existe différentes techniques :

  • la mini-phlébectomie ambulatoire : les veines malades sont retirées sous anesthésie locale. Cette technique est indiquée pour les petites varices
  • le traitement laser endoveineux : c’est une technique récente et peu invasive qui se pratique en ambulatoire sous anesthésie locale. Un laser est introduit dans la veine malade sous contrôle échographique (ultrasons). Les varices trop importantes ne peuvent pas être traitées par cette technique et la chirurgie classique est alors nécessaire.
  • la chirurgie classique : l’ablation des veines se fait sous anesthésie péridurale ou générale et nécessite une courte hospitalisation. Elle devrait être réservée aux grosses varices qui touchent les veines superficielles principales des membres inférieurs (veines saphènes).

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